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《西伯利亚虎》全基因组测序研究老虎确实是6种

2018-11-01 10:06:16来源:浙江资讯平台点击:11...

但是,它们确实有差异。比如东北虎——也叫西伯利亚虎,是著名的大块头,传说体重最多可达 300 公斤,普遍在 170 公斤左右。而苏门答腊虎则要小很多,一般在 100 公斤左右。但是在体型差异之外,其实有更多细节差异。比如,东北虎的毛色呈淡橙色、条纹呈褐色、毛发浓密、条纹较少,而苏门答腊虎则毛色深、条纹密且呈黑色。

关于这些表面上的差异意味着什么,之前者的观点并不统一。有人认为它们是非常不同的亚种,而另一些人则认为它们都是一样的,只是地理分布不同。

认为它们不同的人,长期认为有 8 个亚种:苏门答腊虎、西伯利亚虎、孟加拉虎、华南虎、印支虎、巴厘虎、爪哇虎、里海虎,其中,后三种已经。2004 年的

通过遗传技术,生活在马来半岛上的被认为是印支虎的种群其实不同,因此将其分离出来,确立了第九个亚种——马来虎。

2015 年,另一些科学家则认为是有,但并没有那么多亚种,真正的区别仅存在于生活在大陆上的种群和被称作巽他虎(Sunda tiger)的生活在印尼岛屿上的种群之间。因此老虎只有这两个亚种,一个“大陆虎”,一个“岛屿虎”。

。如果老虎都是一种,那么一地的种群数量减少,就可以用另一地的来补充,或者另一地的个体来杂交繁殖,但如果它们真的是很多不同品种,就不能这么做,因为这会抹杀掉种群原有的特性,因此应该保护原有种群。

一项由来自北京大学生科院、香港兽医局,以及美国、俄罗斯的学者的合作

,使用全基因组测序方法了被认为代表了世界现存 6 种老虎的 32 件老虎标本,发现老虎确实分为这 6 个具有不同遗传特性的亚种——苏门答腊虎、西伯利亚虎、孟加拉虎、华南虎、印支虎、马来虎。

研究还确认,现今所有的老虎拥有的祖先,在仅仅 11 万年前才开始“分家”,当时冰川期的气温下降造成了它们种群数量的下降和种群的分化。这解释了为什么老虎的遗传多样性是如此之低,不同亚种间是如此相似。

研究还发现,在大约 6.7 万年前,率先出现了大陆虎和被称作“巽他虎”的岛屿种群的分离。其原因是 7.5 万年前苏门答腊岛上的多巴(Toba)超级火山喷发,和它造成的随后数十年的全球性的火山冬天。

然后是距今约 5.3 万年前,孟加拉虎最早从大陆种群中分离出来,随后为时间是大约 3.4 万年前的西伯利亚虎和华南虎,最后是距今约 2.8 万年前的印支虎和马来虎的形成。

研究还确认了不同的老虎种群由于身处的生态环境不同,因此选择过程使它们产生了进一步的遗传分化。它还找到了与虎的适应性演化的基因组区域,比如与体型发育的基因。苏门答腊虎相对其他亚种较小的体型就是自然的结果,因为当地缺少大型猎物。

这个研究既给老虎的保护指明了,也提出了挑战。因为这意味着应当就地保留各个亚种,避免杂交。但是一个必须的问题是:一些亚种自身种群数量真的不多了,比如西伯利亚虎就只剩下

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